Le banane potrebbero scomparire per sempre. L’attacco di un fungo killer

In un futuro non troppo lontano le banane potrebbero scomparire per sempre dalle nostre tavole. Uno dei frutti più comuni al mondo è in pericolo a causa di un’ondata di peste – la cosiddetta peste delle banane. Si tratta di una malattia meglio nota come malattia di Panama, spesso compare per minacciare le piantagioni ed è provocata da un fungo chiamato Fusarium oxysporum, che molto presto potrebbe raggiungere l’America Meridionale, dove si concentra la maggior parte della produzione di banane.

L’allarme è stato lanciato dal alcuni ricercatori olandesi della Wageningen University: secondo questi studiosi sarebbe a rischio soprattutto la varietà Cavendish – che tra l’altro è la più diffusa, anche in Italia – che negli anni Settanta del Novecento aveva sostituito la produzione di Gros Michael. La gravità del problema è dovuta al fatto che attualmente non esisterebbero altre qualità in grado di andare a sostituire la Cavendish.

Ma non solo questo. Il fungo che potrebbe arrivare in Sudamerica si è mostrato piuttosto resistente a qualunque tipo di agente chimicoimpiegato contro di esso. In più, le banane che vengono prodotte per il consumo alimentare sono ricavate da ibridazioni che danno vita a frutti sterili e riproducibili per tale. Ciò significa quindi che le banane così ricavate sono piuttosto vulnerabili ai parassiti che le attaccano.

Attualmente non sembra essere stata trovata una soluzione ed è per questo che gli scienziati di tutto il mondo sarebbero in allarme. Il virus si sta espandendo in moltissime piantagioni e a nulla sembra essere servita la quarantena. Il fungo è veloce e contagia in fretta tutte le piantagioni prossime a quelle già attaccate.